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Campaña de Bioseguridad para Aves

En los primeros meses del año 2004, el Servicio de Inspección de Sanidad Agropecuaria (APHIS), del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), lanzó la campaña de alcance comunitario de Bioseguridad para Aves, en respuesta a el brote de la Enfermedad Exótica de Newcastle (END), que tuvo lugar en California, y otros estados del oeste, entre los años 2002 y 2003.

Este fue el brote más extendido de enfermedad de origen animal en los Estados Unidos en los últimos 30 años. Llevó 10 meses erradicar la enfermedad, y para cuando la enfermedad estuvo completamente controlada, tanto el gobierno federal como el Estatal habían invertido más de 160 millones de dólares, y la región quedó despoblada en un número de cuatro millones de aves. Mientras que la mayoría de las aves provenían de operaciones comerciales, muchas de ellas pertenecían a parvadas de aves de traspatio y a aficionados.

Con el fin de prevenir otro brote de la enfermedad de tal magnitud, el Servicio Veterinario (VS), del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA), continúa realizando tareas con cada estado en particular acerca de la vigilancia de la enfermedad, dirigadas a los propietarios de aves y criadores de aves de corral sin fines comerciales. Asimismo, el Programa de Bioseguridad para Aves continua con su misión de instruir a los criadores de aves de traspatio y a los aficionados sin fines comerciales, acerca de las medidas que se deben instrumentar para prevenir enfermedades infecciosas de origen aviar, tales como la Enfermedad Exótica de Newcastle (END) y la Influenza Aviar (AI), y sobre que hacer en caso en que exista sospecha de un brote de la enfermedad.

La Campaña

La Campaña de Bioseguridad para Aves constituye una iniciativa de alcance público de gran eficacia, que ha logrado que miles de personas estén más alertas y mejor preparadas a la hora de enfrentarse con un brote de Influenza Aviar (AI), o de la Enfermedad Exótica de Newcastle (END). El público destinatario de la campaña está compuesto por criadores de aves de corral y propietarios de aves, así como de propietarios de aves domésticas. El hecho de que se trate de un público diverso, que no está regulado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), y de que se encuentre distribuido por todo el país, hace que se hayan presentado desafíos en cuanto a su alcance, que aún se siguen enfrentando en base a un pensamiento creativo, y a través de actividades no programadas sumadas a los métodos más tradicionales. El inicio de la campaña se realizó a través de una convocatoria de 60 comunicadores agrícolas provenientes de estados de todo el país. Algunos de los elementos claves de los esfuerzos realizados para la Campaña de Bioseguridad para Aves son los siguientes:

Publicidad

Además de utilizar las estrategias publicitarias más comunes, tales como la presentación de espacios publicitarios en Ag Radio y anuncios impresos en publicaciones relacionadas con la agricultura como, por ejemplo, Progressive Farmer y Hobby Farms, se pudo constatar que muchos de los criadores de aves de corral respondían a los anuncios publicados en las revistas de la cooperativa eléctrica, y a los avisos de las tiendas de alimentos. Estas revistas de las cooperativas llegan a millones de lectores en un precio equivalente a un porcentaje mínimo del costo de las publicaciones sobre agricultura más tradicionales, algo que parece confirmar el interés que despierta la Campaña de Bioseguridad para Aves.

El Servicio de Inspección de Sanidad Agropecuaria (APHIS) logró identificar algunos medios eficaces para acercarse a los criadores de aves de corral. Sumados a los medios publicitarios más tradicionales, como la publicidad radial en Ag Radio y las revistas especializadas en temas relacionados con la agricultura, se pudo comprobar que muchos de los criadores de aves de corral recibían información de las revistas publicadas por las cooperativas eléctricas y las tiendas de alimentos locales. Estas revistas de las cooperativas llegan a miles de lectores en un precio equivalente a un porcentaje mínimo del costo de las publicaciones sobre agricultura más tradicionales, algo que parece confirmar el interés que despierta la Campaña de Bioseguridad para Aves.

Ya que todos deben alimentar a sus aves, el Servicio de Inspección de Sanidad Agropecuaria (APHIS) logró el apoyo de gran cantidad de empresas proveedoras de alimento para aves, quienes acordaron colocar anuncios publicitarios en las bolsas de alimento a un costo nominal. Desde entonces, estas bolsas de alimento con la publicidad sobre Bioseguridad para Aves se exhiben en los anaqueles de las tiendas de alimento locales y de los principales minoristas como, por ejemplo, Wal Mart, a lo largo y a lo ancho del país. Se estima que miles de personas han tenido la oportunidad de ver este tipo de publicidad de bajo costo y de gran utilidad.

Alcance a Comunidades Étnicas

Las comunidades étnicas se encuentran entre la clase de público más significativo, y más difícil de alcanzar con respecto al tema de la Influenza Aviar (AI) y de la Enfermedad Exótica de Newcastle (END). Las diferencias de lenguaje y culturales hacen que se torne en un desafío la educación del público de estas comunidades étnicas, así como la construcción de un entorno de confianza mutua, lo cual resulta necesario para dar parte a las autoridades pertinentes acerca de las preocupaciones que puedan surgir relacionadas con la Influenza Aviar (AI) y la Enfermedad Exótica de Newcastle (END).

El Servicio de Inspección de Sanidad Agropecuaria (APHIS) empleó diversos métodos con el fin de alcanzar a estos grupos. Estos métodos incluyeron la colocación de anuncios publicitarios en publicaciones dirigidas a la comunidad hispana, vietnamita, filipina, hmong, americana nativa, y amish, de los estados destinatarios. Además, el Servicio de Inspección de Sanidad Agropecuaria (APHIS) creó un paquete educativo que se distribuyó entre las arquidiócesis Católicas que cuentan con congregaciones mayoritarias de habla hispana. El material del paquete educativo incluía un video en español sobre la Influenza Aviar (AI) y la Enfermedad Exótica de Newcastle (END), panfletos impresos en español en un tamaño adecuado a los porta panfletos de las iglesias, así como también una variedad de folletos, y otro tipo de material de alcance comunitario. El Servicio de Inspección de Sanidad Agropecuaria (APHIS) produjo la totalidad del material en español, y parte de dicho material se realizó en idioma vietnamita, chino tradicional, y tagalo.

Educación

El Servicio de Inspección de Sanidad Agropecuaria (APHIS) se asoció con la organización de Futuros Agricultores de América (FFA, por sus siglas en inglés) y la organización 4 H a fin de proveer diferentes tipos de material educativo relacionado con la Influenza Aviar (AI) y la Enfermedad Exótica de Newcastle (END) destinado a las generaciones futuras de propietarios de aves de corral. Estas iniciativas incluyeron el Programa de Ferias de Influenza Aviar, donde APHIS entrega a los grupos de las organizaciones de Futuros Agricultores de América (FFA, por sus siglas en inglés) y 4 H materiales relacionados con bioseguridad, tales como cartelería, folletos, vasos para bebida y obsequios a fin de que estos grupos establezcan cabinas de información, a menudo situadas cerca de las exposiciones de aves de corral que se llevan a cabo en las ferias de los condados y los estados. Este programa denominado Ferias de Influenza Aviar se encuentra actualmente en curso. Si desea obtener más información acerca de la muestra de materiales sobre Influenza Aviar en las ferias, diríjase aquí.

Otros emprendimientos incluyen un programa de educación a distancia desarrollado en conjunto con la FFA destinado a enseñar a los alumnos de las escuelas secundarias la ciencia de la Influenza Aviaria (AI) y de la Enfermedad Exótica de Newcastle (END), además de explicarles las razones y hasta que punto son importantes las prácticas de bioseguridad. Recientemente, la organización FFA y el Servicio de Inspección de Sanidad Agropecuaria (APHIS) realizaron un video de corta duración sobre bioseguridad destinado a los estudiantes.

Alcance en Internet

Las investigaciones demuestran que muchos propietarios de aves de corral y aficionados recurren a la Internet para recabar información relacionada con las aves. Teniendo en cuenta esto, el Servicio de Inspección de Sanidad Agropecuaria (APHIS) solicitó asistencia a PetSmart Charities, la compañía que ofició de anfitriona en dos webinars (Seminarios en la Web) sobre el tema de la Influenza Aviar (AI), orientados a propietarios de aves a través de su sitio web. Durante la primera etapa de la campaña, el Servicio de Inspección de Sanidad Agropecuaria (APHIS) utilizó el programa Adwords de Google que les permitía a los propietarios de aves de corral y de aves en general, que realizaban una búsqueda informativa acerca de la Influenza Aviar (IA) y la Enfermedad Exótica de Newcastle (END) encontrar con mayor rapidez el sitio web de Bioseguridad para Aves.

Materiales

El Servicio de Inspección de Sanidad Agropecuaria (APHIS) desarrolló una amplia gama de materiales educativos de ayuda, destinados a ofrecer información a los propietarios de aves de corral y a los aficionados a las aves, acerca de la Influenza Aviar (AI) y la Enfermedad Exótica de Newcastle (END). Estos materiales abarcan una amplia selección que va desde folletos, hojas de datos y posters hasta calendarios, videos y una guía de referencia completa sobre el tema. Los materiales pueden obtenerse visitando la página solicitar y descargar. Uno de los artículos más solicitados es el calendario de bioseguridad. A fin de alcanzar la mayor cantidad de público posible, el Servicio de Inspección de Sanidad Agropecuaria (APHIS) realizó la totalidad del material en español, y parte de dicho material se encuentra en idioma vietnamita, chino tradicional y tagalo.

Alcance a Miembros de la Comunidad

En el año 2006, una de las principales iniciativas consistió en una serie de reuniones informativas sobre preparación ante la Influenza Aviar (AI) en aves de corral que se llevaron a cabo en cuatro localidades del país: Georgetown (Delaware), Gainesville (Georgia), Madison (Wisconsin) y Tacoma (Washington). A estas reuniones informativas acudieron aproximadamente 1.000 miembros de la comunidad, entre ellos propietarios de corrales de aves, representantes de las oficinas de extensión, agricultores dedicados a la siembra de cultivos orgánicos, además de representantes de diferentes agencias estatales y federales. Las reuniones estuvieron cubiertas por varios medios de comunicación como la Associated Press, el periódico Seattle Post Intelligencer, la emisora Wisconsin Public Radio, Reuters, Fox News, y una cantidad diversa de estaciones de televisión locales y diarios de la comunidad.